塩川正十郎さん 囲碁殿堂資料館オープンの思い出

塩川正十郎さんがシルバーウィークが始まろうとしていた19日、肺炎のため大阪市内の病院で死去した。93歳だった。小泉政権で財務相を務めた「しおかわ・まさじゅうろう」元自民党衆議院議員で2001年4月から03年9月まで務めた財務相時代は当時の小泉純一郎首相の番頭役として政権運営全般に影響力を発揮した「塩爺(しおじい)」といえばその知名度は幅ひろい。歯に衣を着せぬ発言や、とぼけた物言いで小泉政権の財務運営の矢面に立った。

一例をあげれば財政委員会で「母屋でおかゆ食って節約。離れ座敷で子供がすき焼きを食っている」と特別会計の無駄遣いを指摘した―ほか関西なまりの塩じいさんのエピソードをあげれば切りがない。その塩じいさんに直接お会いしたのは日本棋院創立80周年記念囲碁殿堂資料館第一回殿堂入りした本因坊秀策の関係者の一人として招かれた来賓控え室だった。「日本棋院にどうして関西棋院が勝てないんですかねえ」とオープニングの弁。

(村上幹郎)

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