竹鶴政孝とリタ夫人の銅像が完成 竹原市

ニッカウヰスキーの創業者で竹原市出身の竹鶴政孝(1849~1979年)とリタ夫人が寄りそう銅像が完成、同市町並み保存地区で関係住民が出席して除幕式があった。20日は政孝の誕生日にあたる。

政孝がNHK連続テレビ小説「マッサン」の主人公のモデルになったことで、いつまでも功績を忘れないよう二人の銅像を建立する機運が高まっていた。除幕された像は立ち姿の左隣に椅子に腰を掛けるリタ夫人で歴史民俗資料館横広場に据えられた。

ひところテレビで有名人が浮きぼりになると饅頭や酒類などの銘柄に取り組み経済効果を競ったものだ。その結果「土産物にうまいもの無し」という悪評も出たころもあった。

思い出すのは横綱千代の富士が引退後陣幕親方を名乗ったころ青年時代に尾道道場で稽古をつけたということで目出たし、めでたし―とハッピー止り。その頃JR松江駅の隣駅が「揖屋(いや)駅」。ここが初代陣幕の出生地だ、と。陣幕の商標、商品ずらり並んだこともあった。

(村上幹郎)

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