上島町生名橋開通 急がれる因島側の待機レーン

平成の大合併で因島が越県合併のラブコールをした愛媛県上島四島のうち弓削―佐島―生名島の3島が橋で結ばれ、ほのかな希望の灯をともした。

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愛媛県上島架橋整備事業の一環だが、地元では弓削大橋は建設大臣就任記念の"越智伊平橋"と呼び、6日に開通式があった生名橋(515メートル)を"平成合併記念橋"と揶揄する人もいる。過疎化が進む四島が足並み揃えて経済効果を求めるのも難しく、架橋の恩恵を受ける人も温度差がある。

四島の共同運営としては弓削島に離島体験滞在交流施設を約10億円をかけ5月中旬にオープン。2橋3島を自転車で走るサイクリスト用のレンタサイクルを増やすなど知恵をしぼっている。開通記念のプレミアム付き商品券を発売して島内の消費の活性化を促す試みもいたいたしい。

もともと"港"を玄関口として集落が形成されてきた島しょ部。人の流れはすぐには変化しない。だが通勤通学の車、自転車の流れは変わるので因島側の待機レーンの対策が急がれる。

(村上幹郎)

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